Terre et lune

Les plaques de la croûte terrestre

Les plaques de la croûte terrestre


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La surface terrestre, la lithosphère, est divisée en plaques qui se déplacent à un rythme d'environ 2 à 20 cm par an, entraînées par les courants de convection qui se produisent sous elle, dans l'asthénosphère.

Il y a sept grandes assiettes principales en plus d'autres plus petites. Certaines des plaques sont exclusivement océaniques, comme celle de Nazca, au fond de l'océan Pacifique. D'autres, la majorité, comprennent une croûte continentale qui dépasse du niveau de la mer et forme un continent.

Plaques de lithosphère

La partie solide la plus externe de la planète est une couche d'environ 100 km d'épaisseur appelée lithosphère qui est formée par la croûte et la partie supérieure du manteau. Dans les zones océaniques, la croûte est plus mince, de 0 à 12 km et formée de roches basaltiques.

La croûte qui forme les continents est plus épaisse, jusqu'à 40 ou 50 km et composée de roches cristallines, semblables au granit. La croûte continentale est la couche la plus froide et la plus rigide de la Terre, elle se déforme donc difficilement.

Le asthénosphère, situé juste en dessous de la lithosphère, est formé de matériaux semi-fluides qui se déplacent lentement. Les différences de température entre un intérieur chaud et une zone extérieure plus froide produisent des courants de convection qui déplacent les plaques.

Ces plaques se forment dans les crêtes océaniques et s'enfoncent dans des zones de subduction. Dans ces deux bords, et dans les zones de frottement entre plaques (failles), il y a de grandes tensions et des sorties de magma qui provoquent des tremblements de terre et des volcans.

Les continents, étant encastrés dans des plaques mobiles, n'ont pas de position et de forme fixes, mais se déplacent sur la plaque à laquelle ils appartiennent.

La partie océanique peut être introduite sous une autre plaque jusqu'à ce qu'elle disparaisse dans le manteau. Mais la portion continentale d'une assiette ne peut pas, car elle est trop rigide et épaisse. Lorsque deux continents, entraînés par leurs plaques, entrent en collision, ils finissent par se confondre, tandis qu'une grande chaîne de montagnes s'élève dans la zone du crash.

Mouvements de la pangée et de la plaque

Dans l'histoire de la Terre, il y a eu des moments où la plupart des continents ont été réunis, après être entrés en collision les uns avec les autres, formant le grand supercontinent Pangaea. La dernière fois que cela s'est produit, c'était à la fin du Paléozoïque et au début du Mésozoïque.

Pendant le Mésozoïque, Pangaea se désagrégeait. Elle a d'abord été divisée en deux grandes masses continentales: Laurasia au nord et Gondwana au sud, séparées par un océan équatorial appelé Tethys. Pendant le Mésozoïque, il y a environ 135 millions d'années, l'océan Atlantique a commencé à se former alors que l'Amérique se séparait de l'Europe et de l'Afrique.

Les déplacements des continents et les changements climatiques et de niveau de la mer qu'ils ont provoqués ont eu une grande influence sur l'évolution que les êtres vivants ont suivie sur notre planète. Dans des endroits qui sont restés longtemps isolés du reste du continent, comme l'Australie ou Madagascar, entourés par la mer pendant plus de 65 millions d'années, des formes de vie très particulières ont évolué. Un autre exemple est la différence de flore et de faune entre l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud, isolées pendant des dizaines de millions d'années et réunies il y a seulement environ 3 millions d'années.

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Commentaires:

  1. Miquel

    Supprimez tout ce qui ne concerne pas le sujet.

  2. Roel

    Je pense que tu as tort. Discutons de cela. Envoyez-moi un courriel à PM, nous parlerons.

  3. Yedidiah

    Passer toutes les limites.

  4. Nafiens

    Votre question comment évaluer?

  5. Tygomi

    De quoi parlent toutes ces personnes dans les commentaires? o_o



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