Astronomie

Comment suivre les astéroïdes ou les NEO ?

Comment suivre les astéroïdes ou les NEO ?


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Les objets se déplaçant rapidement près de notre terre ont des chemins différents dans le ciel. Ils sont différents avec des étoiles lointaines.

Pour les télescopes, quand on ne connaît pas l'orbite d'un objet, rattraper son orbite et ne pas la perdre est un problème ? Comment déterminer rapidement les paramètres d'orbite d'un nouvel objet avant de le perdre ? Pour un objet ancien avec une orbite irrégulière, un télescope peut-il le suivre ?

La vitesse typique dans la ceinture d'astéroïdes peut être inférieure à 1"/min ? Mais il peut y avoir des objets plus rapides. Alors les chemins ne sont pas si simples et réguliers.


Le matériel spécialisé sera capable de le faire, tout comme une programmation intelligente si vous avez un support informatisé commercial et que vous avez envie de pirater. Quoi qu'il en soit, une monture ordinaire sera capable de suivre facilement des cibles dans la ceinture d'astéroïdes – leur mouvement dans notre ciel n'est pas vraiment très rapide. Ce que je m'apprête à écrire ne s'applique vraiment qu'aux objets géocroiseurs.

Avec les NEO, le problème n'est pas seulement la vitesse apparente des objets dans notre ciel, c'est que les objets sont généralement sur des orbites irrégulières tout en se déplaçant à cette vitesse. Ceci s'ajoute au mouvement apparent dû à la rotation de la terre.

Pour suivre ces objets, vous devrez projeter la position de l'objet sur notre ciel, en utilisant les données éphémérides de l'objet comme point de départ, puis ajouter le mouvement apparent dû à la rotation de la terre. Cette position pourrait être calculée par la monture ou calculée par un ordinateur connecté à celle-ci, qui enverrait des directions de pointage mises à jour à la monture. Les détails sur la façon de procéder dépendent de votre matériel. Ce n'est pas un petit projet.


Suivre un mystérieux groupe de parias d'astéroïdes

L'astéroïde 31 Euphrosyne (prononcé ew-FROZ-i-nee), a été découvert par James Ferguson le 1er septembre 1854. Avec une période orbitale de 5,59 ans, une inclinaison orbitale de 26,3° et une distance moyenne du Soleil de 3,15 unités astronomiques, il est l'une des dix plus grandes planètes mineures de la ceinture principale d'astéroïdes entre les orbites de Mars et de Jupiter. Il s'agit d'une vue accélérée d'Euphrosyne par l'explorateur d'enquête infrarouge à champ large de la NASA (WISE) le 17 mai 2010. Crédit d'image : NASA/JPL. Réparties au bord extérieur de la ceinture d'astéroïdes, les Euphrosynes ont une trajectoire orbitale inhabituelle qui s'avance bien au-dessus de l'écliptique, l'équateur du système solaire. L'astéroïde qui leur a donné leur nom, Euphrosyne &mdash pour une ancienne déesse grecque de l'hilarité &mdash mesure environ 156 miles (260 kilomètres) de diamètre et est l'un des dix plus gros astéroïdes de la ceinture principale. On pense que Euphrosyne d'aujourd'hui est un vestige d'une collision massive il y a environ 700 millions d'années qui a formé la famille des plus petits astéroïdes portant son nom. Les scientifiques pensent que cet événement a été l'une des dernières grandes collisions du système solaire.

Une nouvelle étude menée par des scientifiques du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, a utilisé le télescope NEOWISE (Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer) en orbite autour de ces astéroïdes inhabituels pour en savoir plus sur la Terre. Objets, ou objets géocroiseurs, et leur menace potentielle pour la Terre.

Les objets géocroiseurs sont des corps dont les orbites autour du soleil se rapprochent de l'orbite de la Terre. Cette population est de courte durée sur des échelles de temps astronomiques et est alimentée par d'autres réservoirs de corps de notre système solaire. En orbite autour du Soleil, les objets géocroiseurs peuvent parfois s'approcher de près de la Terre. Pour cette seule raison &mdash la sécurité de notre planète natale &mdash l'étude de tels objets est importante.

À la suite de leur étude, les chercheurs du JPL pensent que les Euphrosynes pourraient être à l'origine de certains des objets géocroiseurs sombres se trouvant sur de longues orbites très inclinées. Ils ont découvert que, grâce aux interactions gravitationnelles avec Saturne, les astéroïdes Euphrosyne peuvent évoluer en objets géocroiseurs sur des échelles de temps de millions d'années.

Les objets géocroiseurs peuvent provenir soit de la ceinture d'astéroïdes, soit des confins plus éloignés du système solaire. On pense que ceux de la ceinture d'astéroïdes évoluent vers l'orbite terrestre à cause des collisions et de l'influence gravitationnelle des planètes. Originaires bien au-dessus de l'écliptique et près du bord éloigné de la ceinture d'astéroïdes, les forces qui façonnent leurs trajectoires vers la Terre sont beaucoup plus modérées.

"Les Euphrosynes ont une douce résonance avec l'orbite de Saturne qui déplace lentement ces objets, transformant finalement certains d'entre eux en objets géocroiseurs", a déclaré Joseph Masiero, scientifique principal du JPL sur l'étude Euphrosynes. "Cette résonance gravitationnelle particulière a tendance à pousser certains des plus gros fragments de la famille Euphrosyne dans l'espace proche de la Terre."

En étudiant les astéroïdes de la famille Euphrosyne avec NEOWISE, les scientifiques du JPL ont pu mesurer leur taille et la quantité d'énergie solaire qu'ils réfléchissent. Comme NEOWISE fonctionne dans la partie infrarouge du spectre, il détecte la chaleur. Par conséquent, il peut voir les objets sombres bien mieux que les télescopes fonctionnant à des longueurs d'onde visibles, qui détectent la lumière solaire réfléchie. Sa capacité de détection de chaleur lui permet également de mesurer les tailles avec plus de précision.

Les 1 400 astéroïdes Euphrosyne étudiés par Masiero et ses collègues se sont avérés grands et sombres, avec des orbites très inclinées et elliptiques. Ces traits en font de bons candidats pour la source de certains des objets géocroiseurs sombres que le télescope NEOWISE détecte et découvre, en particulier ceux qui ont également des orbites très inclinées.

NEOWISE a été initialement lancé en tant que mission d'astrophysique en 2009 sous le nom de Wide-field Infrared Survey Explorer, ou WISE. Il a fonctionné jusqu'en 2011 puis a été arrêté. Mais le vaisseau spatial, désormais baptisé NEOWISE, allait avoir une seconde vie. "NEOWISE est un excellent outil pour rechercher des astéroïdes géocroiseurs, en particulier des objets sombres à forte inclinaison", a déclaré Masiero.

Il y a plus de 700 000 corps d'astéroïdes actuellement connus dans la ceinture principale dont la taille varie de gros rochers à environ 60% du diamètre de la Lune de la Terre, avec beaucoup à découvrir. Cela rend extrêmement difficile la recherche du point d'origine spécifique de la plupart des objets géocroiseurs.

Avec les Euphrosynes, c'est différent. "La plupart des objets géocroiseurs proviennent d'un certain nombre de sources dans la région intérieure de la ceinture principale, et ils sont rapidement mélangés", a déclaré Masiero. « Mais avec des objets provenant de cette famille, dans une région aussi unique, nous sommes en mesure de tracer un chemin probable pour certains des objets géocroiseurs inhabituels et sombres que nous trouvons jusqu'à la collision dans laquelle ils sont nés. »

Une meilleure compréhension des origines et des comportements de ces objets mystérieux donnera aux chercheurs une image plus claire des astéroïdes en général, et en particulier des objets géocroiseurs qui longent le voisinage de notre planète natale. De telles études sont importantes, et potentiellement critiques, pour l'avenir de l'humanité, ce qui est l'une des principales raisons pour lesquelles JPL et ses partenaires continuent de traquer sans relâche ces vagabonds dans notre système solaire.


Trouver & Suivi des astéroïdes sur ADLIVE 2021

Nous partageons le système solaire avec une vaste population d'astéroïdes. Semblables à des étoiles et mystérieuses, ces roches spatiales sont une fascinante collection de petits mondes qui remontent à l'origine du système solaire, il y a 4,6 milliards d'années. Pendant la majeure partie de l'histoire, nous n'avions même pas idée qu'ils existaient, et pourtant depuis la détection du premier astéroïde en 1801, le rythme auquel nous les avons trouvés n'a cessé d'augmenter.

Le 17 février 1996, lancement du vaisseau spatial NEAR-Shoemaker de la NASA. Crédit : NASA

En 2020, le Minor Planet Center de l'Union astronomique internationale a catalogué son millionième astéroïde, et ce nombre vertigineux de découvertes ne devrait exploser que dans les années à venir avec la mise en service de nouvelles installations et techniques de recherche extraordinaires.

Dans ce premier segment d'Asteroid Day LIVE 2021, nous allons entendre les personnes dont le travail est - et dont c'est la passion - de trouver et de suivre les astéroïdes. Nous commencerons par examiner ce qu'est un astéroïde et en quoi il diffère d'autres objets célestes similaires tels que les comètes ou les météorites.

Cette année, Asteroid Day LIVE célèbre le 25e anniversaire du lancement de la mission NEAR-Shoemaker de la NASA, la première mission dédiée aux astéroïdes au monde. Tout au long de l'émission, nous parlerons à Andrew Cheng du laboratoire de physique appliquée de Johns Hopkins, qui était le scientifique du projet NEAR-Shoemaker. Dans ce premier segment, Andy parle de ce que nous savions sur les astéroïdes il y a un quart de siècle et souligne le chemin parcouru dans nos connaissances depuis.

Survol de l'astéroïde tiré de Gianluca Masi du Virtual Telescope Project.

La pièce maîtresse de ce segment est une table ronde sur le suivi des astéroïdes, au cours de laquelle des experts du Centre de coordination des objets proches de la Terre de l'ESA à Frascati, en Italie, décrivent comment ils évaluent l'orbite de chaque astéroïde proche de la Terre pour déterminer s'il constitue une menace pour notre planète et des experts de l'observatoire Vera Rubin et de l'Asteroid Institute parlent des solutions sur lesquelles ils travaillent pour faire face à l'augmentation massive des détections d'astéroïdes que l'observatoire Rubin devrait faire.

Dans ce segment, nous entendrons également comment il est possible de voir des astéroïdes depuis votre jardin, ou du moins sans avoir l'utilisation d'un grand observatoire professionnel, nous entendrons un peu de l'histoire et du but de la Journée des astéroïdes elle-même, et nous commencerons notre série Meet the Asteroid, coproduite avec The Planetary Society. La série offre un gros plan sur les astéroïdes les plus connus aujourd'hui.

Peu importe comment nous le regardons, les astéroïdes vont jouer un grand rôle dans notre future exploration de l'espace. Alors ne soyez pas en reste, assurez-vous de regarder Asteroid Day LIVE 2021 le 30 juin. Cliquez ici pour voir quand il joue dans votre emplacement.

Bienvenue Lisa Burke, présentatrice de télévision, auteur scientifique
Qu'est-ce qu'un astéroïde ? Leland Melvin, astronaute
Quelle est la différence entre un astéroïde, une comète et une météorite ? Alan Fitzsimmons, astrophysicien, Queen's University Belfast
NEAR-Shoemaker Reflections Andy Cheng, Co-responsable de l'équipe d'enquête DART, APL
Comment voir un astéroïde de votre jardin Gianluca Masi, astronome, The Virtual Telescope Project
Rencontrez l'astéroïde Mathilde avec la Planetary Society
Qu'est-ce que la déclaration 100x d'Asteroid Day ? Dorin Prunariu, cosmonaute roumain, vice-président de la Fondation Asteroid
Où trouve-t-on des astéroïdes ? Alan Fitzsimmons, astrophysicien, Queen's University Belfast
Un message de la Fondation B612 Edward Lu, astronaute, directeur exécutif, Asteroid Institute
Quels sont les principaux observatoires de détection d'astéroïdes ? Lynne Jones, scientifique de la performance, Observatoire Vera C. Rubin (LSST)
Pourquoi la Journée des astéroïdes est-elle importante ? Leland Melvin, astronaute
Discussion de groupe sur le suivi des astéroïdes Lucie Green, physicienne solaire, University College London (hôte), Edward Lu, astronaute, directeur exécutif, Asteroid Institute, Laura Faggioli, mathématicienne, NEO Dynamicist, ESA NEOCC, Lynne Jones, scientifique de la performance, Vera C. Rubin Observatory (LSST), Marco Micheli, astronome, observateur NEO, ESA NEOCC
Comment voir un astéroïde depuis votre jardin ? Rachel Knight, scientifique citoyenne, Unistellar
Un message de la Chambre de Commerce du Luxembourg Carlo Thelen, PDG, Chambre de commerce du Luxembourg


NOAO : le travail d'un étudiant aide à détecter les astéroïdes proches de la Terre

Un impact d'astéroïde avec la terre peut vraiment gâcher votre journée : pensez aux dinosaures. La plupart des astéroïdes, également appelés planètes mineures, orbitent autour du soleil au-delà de la planète Mars et ne présentent aucun danger, mais il existe une classe d'astéroïdes dont les orbites croisent l'orbite de la Terre. Si l'un de ces astéroïdes et la Terre se trouvent au même point de leur orbite en même temps, une collision pourrait se produire. Appelés Near Earth Objects (NEO), les astronomes souhaitent en découvrir autant que possible, puis les suivre afin de calculer des orbites plus précises. De cette façon, si une future collision potentielle était identifiée plusieurs années à l'avance, les sondes spatiales pourraient prendre des mesures pour modifier la trajectoire de l'objet géocroiseur et dévier la collision. Un programme de suivi des objets géocroiseurs est mené à la NOAO par Mark Trueblood avec Robert Crawford (Rincon Ranch Observatory) et Larry Lebofsky (Planetary Science Institute). Et l'été dernier, un étudiant du Beloit College, Morgan Rehnberg, a développé un programme informatique (PhAst), disponible via le Web, pour aider à cet effort.

Un impact d'astéroïde avec la terre peut vraiment gâcher votre journée : pensez aux dinosaures. La plupart des astéroïdes, également appelés planètes mineures, orbitent autour du soleil au-delà de la planète Mars et ne présentent aucun danger, mais il existe une classe d'astéroïdes dont les orbites croisent l'orbite de la Terre. Si l'un de ces astéroïdes et la Terre se trouvent au même point de leur orbite en même temps, une collision pourrait se produire. Appelés Near Earth Objects (NEO), les astronomes souhaitent en découvrir autant que possible, puis les suivre afin de calculer des orbites plus précises. De cette façon, si une future collision potentielle était identifiée plusieurs années à l'avance, les sondes spatiales pourraient prendre des mesures pour modifier la trajectoire de l'objet géocroiseur et dévier la collision. Un programme de suivi des objets géocroiseurs est mené à la NOAO par Mark Trueblood avec Robert Crawford (Rincon Ranch Observatory) et Larry Lebofsky (Planetary Science Institute). Et l'été dernier, un étudiant du Beloit College, Morgan Rehnberg, a développé un programme informatique (PhAst), disponible via le Web, pour aider à cet effort.

Les astéroïdes se déplacent rapidement dans le ciel, donc pour les récupérer et les suivre, une réduction et une analyse rapides et précises des données sont essentielles. Contrairement à la plupart des données avec lesquelles les astronomes travaillent, le suivi d'un astéroïde en mouvement rapide nécessite que l'observateur visualise plusieurs images numériques obtenues au télescope en clignotant entre elles, presque comme un film. De plus, des coordonnées précises localisant le NEO dans le ciel doivent être calculées. (Appelés ascension droite et déclinaison, ils sont similaires dans leur concept à la latitude et à la longitude d'une position sur terre.) Bien qu'il existe de nombreux logiciels que les astronomes amateurs et professionnels utilisent (Maxim DL, Astrometrica), aucun n'a fait exactement ce que le groupe avait besoin. Voyant le besoin d'un meilleur logiciel mais n'ayant pas le temps à consacrer à la tâche de l'écrire, Trueblood a vu cela comme un projet idéal pour un étudiant d'été.

L'Observatoire national d'astronomie optique (NOAO) a une longue histoire d'embauche d'étudiants pour l'été. Grâce à ce programme d'expérience de recherche pour les étudiants de premier cycle (REU), soutenu par la National Science Foundation, les étudiants de premier cycle apprennent à quoi ressemble vraiment une carrière en astronomie. Beaucoup de ces étudiants deviennent astronomes professionnels après un été passé à l'Observatoire national. Morgan Rehnberg, qui fréquente le Beloit College dans le Wisconsin, avait les compétences informatiques requises et a été sélectionné pour travailler dans le programme très compétitif REU par Mark Trueblood, Ken Mighell et Robert Crawford. Sa tâche consistait à modifier un programme de visualisation d'images existant (ATV, écrit dans le code IDL) afin qu'il puisse examiner autant d'images que souhaité, et dans n'importe quel ordre, et effectuer les analyses astrométriques (positionnelles) ainsi que photométriques (luminosité).

Bien que Morgan ait testé son nouveau logiciel sur des données existantes, le premier essai réel a eu lieu en octobre, lors d'une opération d'observation au télescope de 2,1 m de l'observatoire national de Kitt Peak. Le groupe a observé un astéroïde potentiellement dangereux (PHA), désigné NEO2008 QT3 : ce sont des astéroïdes dont les orbites les amènent à moins de 50 000 km de la Terre (la distance Terre-Lune est d'environ 385 000 km). Le logiciel de Morgan a pu calculer correctement la position et la luminosité de cet objet avec la moitié des erreurs de mesure du logiciel précédent. Les résultats ont été soumis et acceptés par le centre d'échange pour toutes ces observations, le Minor Planet Center.

Plus d'information

Nommé PhAst (pour Photometry and Astrometry), le programme informatique est disponible à l'adresse http://www.noao.edu/noao/staff/mighell/phast/ . En plus de la prise en charge multi-objets, il contient la possibilité de calibrer des images, d'effectuer de l'astrométrie (à l'aide des packages open source existants SExtractor, SCAMP et missFITS) et de créer les rapports pour le Minor Planet Center.

NOAO est exploité par l'Association des universités pour la recherche en astronomie Inc. (AURA) en vertu d'un accord de coopération avec la National Science Foundation.


Comment détecter les astéroïdes tueurs

C'est inévitable - la vie sur Terre sera incinérée par une frappe catastrophique d'astéroïdes. À moins que nous ne voyions les astéroïdes venir en premier.

Les scientifiques découvrent environ 1 000 objets géocroiseurs (NEO) chaque année, mais ce n'est pas assez rapide. Il y en a des millions là-bas. Un nouveau télescope en orbite puissant appelé Sentinel devrait être lancé d'ici 2019. Jusque-là, nous volons presque à l'aveugle.

J'ai passé une nuit d'été fascinante au télescope à réflecteur 36 & 8243 "Nellie" du Chabot Space and Science Center à Oakland, en Californie, avec Gerald McKeegan de la East Bay Astronomical Society comme guide. Il m'a montré que le repérage d'astéroïdes n'est pas un gâteau, mais c'est tout à fait faisable. Voici quatre façons dont vous pouvez aider dès maintenant.

Découverte au télescope

Dirigez un très beau télescope au-dessus de votre tête et réglez le contrôle de votre monture pour suivre le champ d'étoiles. Avec une ouverture de 10 & 8243, vous pourrez détecter des objets de magnitude 19, voire 20-21.

Prenez 5 ou 10 images avec votre appareil photo numérique, attendez quelques minutes, puis prenez une autre série. Même s'il y a un astéroïde là-bas, vous ne le verrez pas. La plupart des objets géocroiseurs sont tout simplement trop sombres. Pour fournir une magnitude suffisante, vous devez « empiler » 5 photos ou plus dans un logiciel de traitement d'image. Astrometrica est spécialement conçu pour le repérage d'astéroïdes, il utilise le format d'image FITS (comme un TIFF avec un en-tête de métadonnées d'astronomie), donc convertissez d'abord vos images à l'aide de l'un de ces programmes.

Cherchez maintenant un petit point qui bouge ! Si vous en trouvez un, Astrometrica enverra automatiquement un rapport par courrier électronique au Minor Planet Center (MPC) de la NASA, géré par l'Union astronomique internationale. Peut-être que vous regardez un astéroïde connu ou un débris spatial - ou peut-être que vous venez de découvrir un nouveau NEO.

Découverte en ligne

Vous n'avez pas un grand télescope ? Surfez sur Asteroid Zoo, un effort conjoint de la NASA et de la société minière d'astéroïdes Planetary Resources. Sur ce site Web, n'importe qui peut parcourir des milliers de photos d'enquêtes du ciel existantes et rechercher, oui, un point qui bouge. Repérez-en un, marquez-le, et vous pourriez bien être le découvreur d'un astéroïde jusqu'alors inconnu de la science !

Confirmation d'orbite

En vérité, on sait peu de choses sur un grand nombre d'objets géocroiseurs « connus ». Les scientifiques ont besoin de plus de données pour confirmer les orbites et les vitesses, et vous pouvez les fournir. Pointez votre lunette sur un NEO connu, vous pouvez consulter cette liste de cibles. Analysez ensuite vos photos dans Astrometrica et soumettez votre rapport au MPC. McKeegan et moi avons suivi l'astéroïde K14M05P (alias 2014 MP5), découvert pour la première fois en juin 2014 – et confirmé qu'il se trouve sur une orbite dangereuse près de la Terre.

Caractérisation d'astéroïdes

Si vous envisagez de dévier une roche spatiale mortelle avec des superlasers ou d'envoyer Bruce Willis la détruire, vous devrez savoir quelle est sa taille et comment elle tourne. En analysant la "courbe de lumière" d'un astéroïde - les fluctuations de luminosité au fil du temps - vous pouvez déterminer sa période de rotation et même estimer sa taille, sa masse et sa forme. Suivez le guide MPC’s sur la photométrie des planètes mineures, vous pouvez utiliser Astrometrica ou essayer des logiciels plus puissants tels que MaxIm-DL ou MPO Canopus. Ensuite, soumettez vos courbes de lumière au site Web Collaborative Asteroid Lightcurve Link (CALL) du MPC et vous pourrez peut-être sauver votre planète préférée.


Que fait le gouvernement à ce sujet?

En 1993 et ​​à nouveau en 1998, des audiences du Congrès ont été organisées pour étudier le risque d'impact. En conséquence, la NASA et l'Air Force soutiennent désormais des programmes de découverte d'objets menaçant la Terre. Le Congrès ne prévoit actuellement qu'environ 3 millions de dollars par an pour des programmes comme le projet Near Earth Object (NEO). Alors que d'autres gouvernements ont exprimé leur inquiétude quant au risque d'impact, aucun n'a encore financé d'enquêtes approfondies ou de recherches connexes sur la défense.


Astéroïdes et NEO

Les objets géocroiseurs, ou NEO, sont des comètes et des astéroïdes qui voyagent le long d'orbites qui traversent le voisinage de la Terre (à moins de 1,3 UA). Les astéroïdes sont les morceaux restants de la formation des planètes rocheuses et intérieures, et les comètes sont les morceaux restants de la formation des planètes extérieures géantes.

Outre le potentiel d'impact des objets géocroiseurs et des astéroïdes avec d'autres corps du système solaire (y compris la Terre), ces objets sont scientifiquement intéressants en tant que vestiges relativement inchangés de la formation du système solaire, il y a 4,6 milliards d'années. En découvrant la composition chimique de ces blocs de construction restants, nous pouvons apprendre les ingrédients du mélange primordial à partir duquel les planètes, et finalement la vie, se sont formées.

LCO aide à détecter, suivre et déterminer avec précision les orbites des objets géocroiseurs et des astéroïdes, afin de détecter des objets potentiellement dangereux. La polyvalence et la conception du réseau LCOGT pour fournir une réponse rapide aux événements rendent LCOGT parfait pour effectuer le suivi et la caractérisation des objets géocroiseurs et des astéroïdes sur une très courte période après la découverte. Nous gérons les seules installations de suivi des objets géocroiseurs dans l'hémisphère sud, ce qui est extrêmement important pour éviter que les objets géocroiseurs et astéroïdes nouvellement découverts ne se perdent après leur découverte, et pour suivre tout nouvel objet éventuel voyageant sur des trajectoires d'impact.

LCO est également capable de calculer les périodes de rotation des objets géocroiseurs et des astéroïdes, ce qui peut nous renseigner sur leur composition et leur forme. Les périodes de rotation sont connues pour <1% de tous les objets géocroiseurs et astéroïdes connus, donc aider à obtenir ces informations est très précieux.


Un astéroïde plus gros qu'un avion de ligne en raison d'une approche rapprochée avec la Terre

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La NASA révèle ce que vous devez savoir sur les astéroïdes

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Un astéroïde baptisé 2021 LV2 passera la Terre dans les prochains jours. L'astéroïde en question mesure environ 30 mètres de long. Cela le met à une taille similaire à un avion de passagers, et plus grand que le plus grand organisme sur Terre, la baleine bleue.

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L'astéroïde parcourt le système solaire à une vitesse stupéfiante de 7,4 kilomètres par seconde ou 26 000 kilomètres par heure.

Une analyse de la NASA a révélé que l'astéroïde effectuera son approche la plus proche le samedi 26 juin.

Lorsqu'elle se rapprochera le plus, la roche spatiale sera à un peu plus de 1,7 million de kilomètres de notre planète.

Néanmoins, il est encore suffisamment proche pour que la NASA considère l'astéroïde comme un objet géocroiseur (NEO).

Astéroïde plus gros qu'un avion de ligne en raison d'une approche rapprochée avec la Terre (Image : GETTY)

L'orbite de 2021 LV2 (Image : NASA)

Les objets géocroiseurs offrent à des personnes comme la NASA l'occasion de se pencher sur l'histoire du système solaire.

La NASA a déclaré sur son site Web JPL : & ldquoNEOs sont des comètes et des astéroïdes qui ont été poussés par l'attraction gravitationnelle des planètes voisines dans des orbites qui leur permettent d'entrer dans le voisinage de la Terre.

&ldquoL'intérêt scientifique pour les comètes et les astéroïdes est dû en grande partie à leur statut de débris résiduels relativement inchangés du processus de formation du système solaire il y a environ 4,6 milliards d'années.

&ldquoLes planètes extérieures géantes (Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune) formées à partir d'une agglomération de milliards de comètes et les restes de ce processus de formation sont les comètes que nous voyons aujourd'hui.

Qu'est-ce qu'une approche rapprochée ? (Image : EXPRESS)

Tendance

&ldquoDe même, les astéroïdes d'aujourd'hui sont les morceaux restants de l'agglomération initiale des planètes intérieures qui incluent Mercure, Vénus, la Terre et Mars. »

L'Agence spatiale européenne (ESA) a averti que les objets géocroiseurs peuvent constituer une menace pour la Terre.

Il a déclaré: "Sur les plus de 600 000 astéroïdes connus dans notre système solaire, plus de 20 000 sont des objets géocroiseurs.

"Les NEO pourraient potentiellement frapper notre planète et, selon leur taille, produire des dégâts considérables.

"Bien que la probabilité qu'un gros objet frappe la Terre soit très faible, cela produirait beaucoup de destruction. Les objets géocroiseurs méritent donc des efforts de détection et de suivi actifs."


La NASA a besoin d'un télescope spatial pour défendre la Terre contre les astéroïdes qui écrasent les villes

Des experts du monde entier se sont entraînés pour une hypothétique frappe d'astéroïdes en avril. Ça ne s'est pas bien passé.

Lors de la Conférence de défense planétaire, un groupe de 200 participants d'environ deux douzaines de pays a travaillé sur un scénario hypothétique dans lequel un astéroïde devait s'écraser sur Terre dans six mois. Ils ont déterminé qu'aucune technologie existante ne pouvait arrêter la roche spatiale, car le délai était trop court pour lancer une mission qui pourrait détruire ou dévier un astéroïde.

Sans un télescope spatial comme NEO Surveyor, il est très possible qu'un astéroïde puisse se faufiler sur notre planète comme celui de la simulation d'avril. C'est déjà arrivé plusieurs fois.

En 2013, un astéroïde de la taille d'une maison a crié dans le ciel au-dessus de Chelyabinsk, en Russie, et a explosé. L'explosion a envoyé une onde de choc qui a brisé des fenêtres, endommagé des bâtiments et blessé plus de 1 400 personnes. Personne sur Terre ne l'a vu venir. Le même jour, un astéroïde plus gros s'est approché à moins de 17 000 milles de la planète.

Jim Bridenstine, qui a été administrateur de la NASA pour l'administration Trump, a déclaré en 2019 que la modélisation de l'agence suggère qu'un événement comme le météore de Chelyabinsk se produit environ tous les 60 ans.

Mais le rocher de Chelyabinsk était petit – environ 50 pieds de large. En 2019, une roche spatiale « tueuse de ville » de 427 pieds a volé à moins de 45 000 milles de la Terre, et la NASA n'a eu presque aucun avertissement à ce sujet non plus.

Puis en août dernier, un astéroïde de la taille d'une voiture est passé plus près de la Terre qu'aucune roche spatiale connue n'était jamais venue sans s'écraser. Il a raté notre planète d'environ 1 830 milles. Les astronomes ne savaient pas que l'astéroïde existait avant environ six heures après il filait à toute allure. Personne ne l'a vu venir, car il s'approchait de la direction du soleil.

Les télescopes au sol ne peuvent observer le ciel que la nuit, ce qui signifie qu'ils ratent presque tout ce qui nous vole du soleil. NEO Surveyor, depuis son perchoir en orbite terrestre, serait capable de repérer de telles roches spatiales. Comme il utiliserait la lumière infrarouge, il pourrait également repérer des astéroïdes trop sombres pour les télescopes terrestres.

Des plans pour ce type de télescope spatial sont en préparation depuis 2005, lorsque le Congrès a demandé à la NASA de trouver et de suivre 90% de tous les objets géocroiseurs de 140 mètres (460 pieds) ou plus. C'est assez grand pour anéantir une ville comme New York.

La date limite initiale était 2020. Mais la NASA n'a repéré qu'environ 40% de ces objets jusqu'à présent. NEO Surveyor est conçu pour amener l'agence à son objectif de 90 % dans la décennie suivant son lancement.

"Chaque jour que nous attendons, c'est un jour de moins que nous avons les informations dont nous avons besoin pour réagir", a déclaré Binzel, qui étudie les astéroïdes potentiellement dangereux. "Ce que cela signifie, pour l'instant, nous comptons sur la chance pour nous protéger des impacts d'astéroïdes majeurs. Mais la chance n'est pas un plan."


Objets géocroiseurs (NEO) - En savoir plus sur les astéroïdes dangereux

Les objets géocroiseurs (NEO) sont comètes et astéroïdes qui ont été perturbés par les planètes sur des orbites qui entrent dans le voisinage de la Terre. Les objets géocroiseurs sont divisés en NEC (comètes uniquement) et NEA (astéroïdes uniquement), puis en sous-groupes d'astéroïdes appelés Atira/Apohele, Aten, Apollo, Amor et les astéroïdes potentiellement dangereux (PHA).

Pourquoi nous voulons trouver et étudier les NEO

Le NEC et le NEA sont particulièrement intéressants en raison de leur potentiel de causer des dommages mondiaux s'ils devaient impacter la Terre, mais ils sont aussi de intérêt scientifique car ils restent des débris relativement inchangés du processus de formation du système solaire il y a environ 4,6 milliards d'années. Leur étude détaillée révélerait des indices sur le mélange chimique du mélange primordial à partir duquel les planètes se sont formées !

Définitions et nombre de NEO

Un objet géocroiseur est défini comme un objet qui se trouve à moins de 0,3 UA ou à environ 50 millions de kilomètres (30 millions de miles) de l'orbite terrestre. UNE Astéroïde potentiellement dangereux (PHA) est défini comme un gros astéroïde (diamètre supérieur à 150 m) qui se rapproche encore plus de la Terre, à moins de 0,05 UA ou 20 fois la distance de la Terre à la Lune (connue sous le nom de Distance Lunaire = LD).

Nombres intéressants de NEO à la fin de 2017

  • 16 835 objets géocroiseurs ont été découverts
    • 106 comètes géocroiseurs (NEC)
    • et 16 729 astéroïdes géocroiseurs (AEN)
      • On estime que 884 des NEA identifiés ont un diamètre d'au moins 1 kilomètre (90 % ont été découverts).
        • L'astéroïde '1036 Ganymed' est le plus grand NEA avec un diamètre d'environ 33 km
        • On estime que 157 PVVIH connus mesurent au moins 1 kilomètre (km) de diamètre ! Ceux-ci provoqueraient une catastrophe mondiale s'ils frappaient la Terre !

        Fréquence des impacts de NEO avec la Terre !

        Les impacts de météores et de météorites deviennent de plus en plus rares à mesure que cet astéroïde est gros. Les astronomes pensent que des astéroïdes pierreux réguliers de différentes tailles ont un impact sur la Terre comme suit

        • Des astéroïdes de 4 m de diamètre pénètrent dans l'atmosphère terrestre environ une fois par an
        • Astéroïdes de 7 m de diamètre environ tous les 5 ans mais libère autant d'énergie que le bombe atomique larguée sur Hiroshima quand ils explosent dans la haute atmosphère
        • Le météore de Tcheliabinsk qui a explosé au-dessus de la Russie en 2013 mesurait environ 20 mètres de diamètre et est le plus grand objet naturel connu à être entré dans l'atmosphère terrestre depuis 1908.
        • Des objets similaires à celui qui aurait explosé à Tunguska en 1908 (quelque part entre 60 et 190 m de diamètre) frapperaient la Terre tous les 2 à 3 000 ans
        • La météorite nickel-fer qui a créé le Meteor Crater en Arizona il y a 50 000 ans aurait un diamètre de 50 m (160 pieds)
        • Des objets d'un diamètre de 1 km frappent la Terre environ tous les 500 000 ans qui frapperait probablement le sol et provoquerait une catastrophe mondiale majeure

        Vous entendrez fréquemment dans les nouvelles de astéroïdes passant près de la Terre, d'autant plus que les astronomes identifient les objets plus petits et plus nombreux qui seraient passés inaperçus dans le passé. Actuellement, cependant, il n'existe aucun objet géocroiseur connu qui présente un risque d'impact avec la Terre au cours des 100 prochaines années, cependant, il existe des milliers d'objets géocroiseurs plus petits, mais toujours potentiellement dangereux, à trouver et à suivre.

        Exploration des objets géocroiseurs et programmes de recherche

        Trois objets géocroiseurs ont été visités par des vaisseaux spatiaux, le Near Earth Asteroid Rendezvous (NEAR-Shoemaker) de la NASA a visité 433 Eros, la mission JAXA Hayabusa a visité 25143 Itokawa et un troisième NEA a été exploré par le vaisseau spatial Chang'e 2 de la CNSA lors d'un survol.

        Depuis que le Congrès des États-Unis a demandé que les grands objets géocroiseurs soient identifiés dès que possible, de nombreuses enquêtes différentes ont été réalisées sous le nom générique de « Spaceguard ». Les principales comprennent les programmes suivants



Commentaires:

  1. Woodley

    Je pense que vous faites une erreur. Je propose d'en discuter. Envoyez-moi un e-mail en MP, nous parlerons.

  2. Zameel

    Je pense qu'il y a toujours une possibilité.

  3. Porfiro

    désolé c'est nettoyé

  4. Sethos

    Génial!



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